Maria de Heij (De Engel van Groesbeek)

 

 

Maria de Heij maakte voor het eerst kennis met Groesbeek toen zij in 1942 kwam assisteren, toen ťťn van de vroedvrouwen in ons dorp, mevrouw Verbeeten - Brls, zelf moest bevallen. In die tijd leerde zij mevrouw Frencken kennen die al 18 jaar als verloskundige in ons dorp werkzaam was en evenals mevrouw Verbeeten in de Pannenstraat woonde; zij had het plan haar loopbaan als vroedvrouw te beŽindigen. Maria de Heij dacht er niet lang over na en besloot de praktijk van mevrouw Frencken over te nemen. Op 1 september 1944 begon zijn haar eigen praktijk, niet vermoedend dat zestien dagen later de meest bewogen periode uit haar leven zou aanbreken. De foto dateert uit 1942 en laat de kersverse verloskundige zien. In die tijd bestond de voorgeschreven kleding uit een zwarte lange sluier afgezet met een witte bies; een hoge gummieboord om de hals en gummiemanchetten onder de mouwen van de grijze japon. Op zon- en feestdagen werd een blauwe japon gedragen. In de periode van 1943 tot 1975 heeft zuster De Heij - op zeshonderd na  - tienduizend kinderen 'gehaald'; zij is in ons dorp zeer gezien.