De Dorpsstraat in 1938

Deze foto is gekopieerd uit het weekblad Panorama, jaargang 1938. Niet alleen voor de dorpsbewoners, maar ook voor 'vreemdelingen' zal het dorpscentrum toen op zijn mooist zijn geweest. Vanaf hotel Gelria tot boven aan de Zuidmolen is er een vrijwel aaneengesloten lintbebouwing met afwisselend oude en nieuwe gebouwen: huizen, winkels, café's, hotels, pensions, een fraai postkantoor en een 'dorps' gemeentehuis. Alleen al aan dit gedeelte van de Dorpsstraat staan drie hotels: vooraan links 'Hurkmans', daarnaast 'In de locomotief' en rechts tussen de bomen 'Groesbeek'. Daarvoor staat het spoorhuisje 'Blokpost T' en vooraan rechts het vrijwel nieuwe winkelhuis van Herman Ostendorp. Dit pand is, net als hotel Hurkmans en lunchroom 'Die Kleine Konditorei' zes jaar later verwoest. Ook de lommerrijke bomenrij, geplant in 1872, werd zwaar gehavend tijdens de oorlog. Slechts één boom is er overgebleven, waarschijnlijk de vierde boom links, die thans zijn schaduw werpt op het nieuwe gemeentehuis. Eerst in 1933 was de Dropsstraat, over een afstand van 650 meter, van een asfaltbetonlaag van 4 cm voorzien. Zoals op de foto te zien is kon men in die tijd nog 'op straat' lopen; toen later in de jaren vijftig daar de eerste plaatselijke trottoirs werden aangelegd, moesten  veel dorpsbewoners daar aan wennen. Verschillende Groesbekers voelden zich beknot in hun bewegingsvrijheid: daar overheen lopen was iets voor de burgerij en daarom vertikten zij het nog lange tijd om van het trottoir gebruik te maken. De fotograaf legde in 1938 deze plaat een 'dorpsstraat' vast, een verloren dorpsbeeld. Klik nu op deze link om te zien hoe de huidige dorpsstraat op ongeveer de zelfde locatie er nu uit ziet, en let op de enorme contrasten tegenover vroeger en nu, want er zitten meer dan 65 jaar tussen.

foto en tekst zijn afkomstig uit één van de boeken van G.G. Driessen